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Queretaro
Huimilpan
Tequisquiapan
Educacion y cambio cultura de Villa Progreso, Ezequiel Montes
Changing cultural values and attitudes towards the elderly
create hardship and uncer-tainty. This
field research report explores self-help, daily activities, and
disappearing family support networks of
the elderly in a Mexican rural town in the State of Queretaro.
Aging, Waning Family Support, and the Life of the
Elderly in the Rural
Community Villa Progreso, Queretaro, Mexico:
Reflec-tions,
Testimonies, and Case studies
Changing cultural values and attitudes towards the elderly create hardship and uncer-tainty. This
field research report explores self-help, daily activities, and disappearing family support networks
of
the elderly in a Mexican rural town in the State of Queretaro.
Aging, Waning Family Support, and the Life of the Elderly in the Rural
Community Villa Progreso, Queretaro, Mexico: Reflec-tions,
Testimonies, and Case Studies
Maria V. Gonzalez
Introduction
The profound transformation of the Mexican economy throughout the last few decades has
brought
substantial changes in traditional Mexican cultural practices. These changes are deeply af-fecting
all
aspects of the social and cul-tural lives of people and include some of the values that people have
about how the elderly should be treated and viewed. This essay is about the aging, the activi-ties
of
the elderly, and changing cultural values in rural Mexico towards the eld-erly as expressed in the
community of Villa Progreso, in Central Mexico. Spe-cial emphasis is given in this report to the
selfhelp,
daily activities, and disap-pearing family support networks of the elderly.
During my stay in this commu-nity of the state of Queretaro in the summer of 2002, I studied
how the eld-erly in Villa Progreso cope with every-day life and investigated on the re-sources
available to them as a group. I also studied the participation in the or-ganized elderly group known
as
Demni voice for flower in the local Otomi Lan-guage in Villa Progreso. The full name of the group
is
“El grupo de la tercera edad Demni” which translates into Eng-lish as The Group of the Third Age
Demni.
Villa Progreso is a small rural community of 4,650 inhabitants, with an elderly population of
335. Elderly is considered 55 years and older. This study was conducted using ethnographic
methods
including participant observa-tion, interviews, and genealogies. With the use of a recording
device, I
captured the actual voices of the elderly and their communities by conducting life histories and
gathering testimonies about their relationships. I gain understanding on what aging means to
them,
particularly in terms of meeting the demands of their everyday life, on the building and main-
taining
of their relationships, and on cre-ating new cultural spaces for the affirma-tion of the importance of
life in its ad-vanced stages.
Overview and Hypotheses
The traditional rural extended-family households of multiple generations and extended kinship
relations is breaking down in Villa Progreso. As the commu-nity is required to seek an economic
livelihood because of the impact of in-ternational economics and limited local resources, many
Progresistas (natives of Villa Progreso) have begun to leave the community in search of
employment.
This mass movement of out-migration to the US and to other parts of Mexico (es-pecially the
cities)
has created many households, though not all, in which the elderly live on their own and must be
largely self-sufficient and reliant on the
CS&P Volume 1, Inaugural Issue December 2002 2 Gonzalez Culture, Society, & Praxis
other members of the same age group for companionship and assistance.
I organized my research experi-ence in Mexico with the working hy-pothesis that the elderly
in Villa Progeso are increasingly living in households, separate from their families and hence a in
contradiction to the idealize image of family that the Mexican culture pre-scribes. In the ideal
Mexican family, the elderly is taken care of as a continuing member of the household. The elderly
in
Villa Progreso are living in households separate from their families for a variety of reasons
besides
migration. In some instances the elder own their own homes and do not want to move-in with their
children. In other instances the land par-cels where their homes are located can-not
accommodate the
construction of new homes for their children. Many elderly have decided to remain in the
community
as their children have moved out. I have also noticed that there has been a rejection –unintended
perhaps— of the idea that the elderly should live with their families. Perhaps the most probable
and
tangible reason is that the typical Mexican household, with large intergenerational families, is
physically disappearing into the new economic mi-lieu, where there is now value placed on
materialistic and monetary gain rather than on the familism, human contact and support.
Personal Reflection
I am a first generation Mexican-American and I was raised in accord to the “traditional” model of
believing that the needs of my family as a whole or other individual family members, such as the
children or the elderly, should take priority over my own needs. Practically all of my life I have been
a caregiver and I have placed the needs of my nuclear family and extended family before my own. It
is ironic, or perhaps predictable, how after only going to a university and reading about my culture,
I
finally notice my behavior. It has been so hard for me to put my own individual needs ahead of my
families needs that I have at times felt like I have betrayed my own family. This feeling of disloyalty
triggered my research on Mexican culture. To explore the idea proof that the Mexican culture was
changing rapidly concerning tradi-tional values and behaviors, especially concerning familial
responsibilities to-ward one another, including the elderly. I decided to research the elderly, their
lifestyle and their community in a rural setting in Mexico. To detach my self from my family and
fulfill my need to conduct this ethnographic research pro-ject, in the summer of two thousand and
one, I enrolled in an International Sum-mer Program in Queretaro within the California State
University of Monterey Bay. I traveled to Villa Progreso, Quere-taro, Mexico along with our advisor
Dr. Manuel Carlos and other students from the University. I really enjoyed this pro-ject and decided
to again enroll in the summer of two thousand and two and I stayed there for another month in a
half.
I stayed with an elderly couple that at-tended ongoing elderly support group meetings. By
becoming
a participant observer and conducting ethnographic interviews with the elderly I found out that in
deed the Mexican culture has changed and that the caring needs of the elderly have grown greater
than before and beyond the ability which family can, or is in a position to provide.
Community of Villa Progreso
CS&P Volume 1, Inaugural Issue December 2002 Culture, Society, & Praxis Elderly 3
Las Tetillas
Durante la segunda mitad del siglo XVI, cuando comenzó la colonización de la hoy Villa Progreso,
este lugar era llamado Bothé que quiere decir “Lugar de Cerros”.
Al principio del siglo XVII, llegó un grupo de españoles y designó el lugar como “Tetillas” por la
forma que presentan sus dos cerritos, los cuales adornan el entorno de este
pintoresco lugar, desde el cual se tiene una majestuosa vista de todo el municipio.
En la época prehispánica, los grupos indígenas realizaban ceremonias religiosas y ritos en lo alto
de la región, en el caso de Bothé era en el cerro grande, donde ahora vemos una
capilla en honor a la Santa Cruz venerada cada 3 de mayo con peregrinaciones y velaciones.

Templo de San Miguel Arcángel
Su construcción comenzó a finales del siglo XVII, siendo terminado y bendecido en el año de
1718, bajo la orden franciscana de San Pedro y San Pablo instalada en San Nicolás
Tolentino hoy Cadereyta de Montes.
Los principales promotores de su construcción fueron los indígenas de la región, en 1649 el
Virrey de la Nueva España les otorgó el permiso para levantar el Templo tras dos años
de pleito entre los naturales y el Capitán Diego de Barrientos Lomelí, militar y cacique español.
Es de los pocos templos que aún conserva el atrio original y casi único por tener el púlpito en la
parte de afuera.  La fachada es de estilo neoclásico, al igual que la torre campanaria
de tres cuerpos aunque notándose la mano indígena. Al interior del Templo, los retablos, son
tallas en madera revestidas de una sutil capa de oro finísimo donde se aprecia el
barroco queretano. En el altar principal vemos a seis de los siete arcángeles, sobresaliendo San
Miguel que significa “Quien como Dios”. En el bautisterio la pila es de cantera rosa
de una sola pieza que data del siglo XVII y fue colocada en el año en que se bendijo al templo
para empezar a dar bautizo cristiano a los indígenas.
El Templo dedicado al Glorioso San Miguel Arcángel se caracteriza por ser una construcción
cimentada de oriente a poniente con planta rectangular, piso en cruz, con ábside
poligonal cubierta de bóveda, el retablo tiene características barrocas terminado en hoja de oro y
Arcángeles del mismo tipo de arte, el cual se puede identificar del taller del
maestro Pedro de Rojas quien estuvo activo en la ciudad de Querétaro y Cadereyta en los años de
1752 y 1755.

Capillas Otomíes
Villa Progreso está lleno de arquitecturas con gran contenido histórico y cultural, como las
llamadas capillas oratorio que fueron utilizadas por los antiguos naturales del pueblo,
organizadas por familias y sectores de la comunidad, estableciéndose como punto demostrativo
de la religiosidad al Santo de devoción o de veneraciones especiales como la de las
ánimas del purgatorio.
Aún se conserva un gran número de capillas oratorios otomíes o como es común llamarlas
“capillas de indios”, en las que los naturales desde la fundación de Villa Progreso rinden
culto y plegarias en honor al santo de su devoción y a San Miguel Arcángel, patrono del pueblo.
Cada  barrio o cada familia cuenta con su propia capilla, son sus correspondientes
imágenes, agregándose la diversidad de cruces y los cuadros de las ánimas del purgatorio.
Estos centros de oración y ritual privado, congregan a las familias y parientes que han sido
identificados como familia de antepasados, de modo que a parte de establecer contacto
espiritual y religioso con los Santos, también se origina una relación ancestral con los
antepasados.
Capilla de San Miguel
Comúnmente llamada capilla oratorio de indios, desde siempre ha sido utilizada para venerar al
santo de la devoción del barrio o familia a donde pertenece, en este caso se venera
a San Miguel Arcángel.
Fue eregida entre finales del siglo XVII y principios del siglo XIX, todo el diseño y construcción es
trabajo indígena. En esta capilla encontramos la bóveda tipo cañón y la torre
campanaria de tres cuerpos.

Capilla de La Campanita
Esta es otra capilla oratorio de indios, también fue construida a finales del siglo XVIII y principios
del XIX, resaltando en el diseño la mano de los indígenas otomíes, el tipo de
bóveda utilizado en esta capilla es de arista y la torre campanaria es de dos cuerpos terminado
con un chapitel muy sencillo.
Al instalarse grupos indígenas de Tula, Hidalgo, comenzó la construcción de muchas capillas de
bóveda, tal es el caso que en la actualidad podemos contar más de cincuenta en
esta región.

La Ermita
Este santuario está dedicado a la Virgen de Guadalupe, a quien los habitantes de Villa Progreso
guardan con fe y cariño, de construcción contemporánea fue erigido por la misma
población
Por su ubicación, las personas al salir de viaje o a trabajar se encomiendan a ella. Anteriormente
ya existía una capilla indígena donde también se rendía este culto. Esta Ermita
nueva fue realizada por un grupo de emigrantes " Barrios Unidos "

Capilla de Casa Blanca
Esta capilla destaca por su especial ubicación y construcción, ya que se encuentra en un punto
desde el cual se aprecia una singular panorámica de Tequisquiapan, la cabecera
municipal y Villa Progreso.
En esta capilla veneraban a San Miguel y a la Virgen María pero el Señor Catarino Castillo donó
los Santos a la capilla de San Miguel, el trato se hizo en 1976 y se dieron en 1989,
los Santos recorrieron varios lugares.
Este acuerdo se tomó después de que por un accidente se incendió la Casa Blanca y los Santos
por milagro no se quemaron.
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Estado / Region        Queretaro de Arteaga
Villa Progreso es una comunidad del municipio de Ezequiel Montes, el cual se encuentra ubicado
al noroeste del estado de Querétaro, esta cabecera es
también conocida como San Miguel Tetillas, su nombre se debe a que existen dos cerrillos que
tienen estas formas, lo de San Miguel se debe a que el
Arcángel San Miguel es el patrono del lugar, el que fue nombrado por los otomíes como Bothë
que quiere decir "lugar de los dos cerros". En 1942 se le
cambia el nombre a Villa Progreso la que se encuentra a 7 km. de la cabecera municipal de
Ezequiel Montes y a 67 km. de la ciudad de Santiago de
Querétaro, en 1990 tenía una población de 4302 habitantes.
HISTORIA
Villa progreso fue fundado como pueblo de indios, poblado predominantemente por otomíes
originarios de la provincia de Xilotepec, tiene la peculiaridad de
que los diferentes sitios que existen cerca, son nombrados con los apellidos de las familias que
habitan esas zonas de la población, como: Los Castillo, Los
Valencia o San José, Los Díaz.
FETIVIDADES
Sus principales festejos patronales son el 8 de mayo y el 29 de septiembre fechas en las que se
conmemora la llegada y el santo sucesivamente del
Arcángel San Miguel, además de otros festejos religiosos a diferentes santos que son venerados
en sus más de cuarenta capillas oratorios que existen en
el lugar. Durante estas fiestas se preparan suculentos platillos tipicos.
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